Полет гигантского ящера: птерозаврам понадобились миллионы лет, чтобы отточить навыки полета

Ученые заинтересовались эволюционными особенностями птерозавров. Оказывается, древним гигантским ящерам, которых природа снабдила крыльями, понадобились

Ученые заинтересовались эволюционными особенностями птерозавров. Оказывается, древним гигантским ящерам, которых природа снабдила крыльями, понадобились миллионы лет, чтобы отточить навыки полета. Исследование показало, что постепенно ящеры научились не просто летать, но и в два раза улучшили качество полета. Птеродактили, как и другие их родственные крылатые рептилии, улучшали навыки полетов постоянно. Со временем они стали смертоносными хозяевами неба, закрепив за собой этот статус на миллионы лет.

Именно птеродактили стали первыми летающими позвоночными существами на нашей планете. Они существовали около 150 миллионов лет, а затем вымерли вместе с динозаврами около 66 миллионов лет назад.

Изучением этого вопроса занимается группа ученых из Университетов Рединга, Линкольна и Бристоля. Они выяснили, какие именно условия помогли древним животным постепенно адаптироваться к окружающей среде. Им удалось объединить летописи окаменелых останков с моделью полета современных птиц, измерить эффективность полета и заполнить пробелы в знаниях об эволюционной истории древних животных.

Биолог-эволюционист Крис Вендитти, считает, что подгруппа птерозавров заключала в себя разнообразных крылатых ящеров. Некоторые были не больше воробья, а некоторые – с легкий шестиместный самолет. Все они были хищниками и питались другими животными.

На протяжении десятилетий ученые задавались вопросом: как скоро птеродактили научились хорошо летать и были ли в этом преимущества у их предков. Существует много примеров, когда естественный отбор работает в короткий временной промежуток, но было трудно выяснить, как скоро под него адаптируются другие растения и животные. Новый метод, предложенный учеными, позволил изучить долгосрочную эволюцию и сравнить развитие живых существ на разных этапах своей эволюционной последовательности на протяжении многих миллионов лет.

Птерозавры произошли от наземных животных и впервые взмахнули крыльями около 245 миллионов лет назад. Ученым удалось отследить изменения в эффективности их полета, измеряя размах крыла, скорость перемещения, вес ящеров.

Новая модель демонстрирует развитие 75 видов птерозавров, которые осваивали навыки полета на протяжении миллионов лет. Эволюция адаптировала их форму тела, крыльев, конечностей для возможностей более эффективного полета.

В массе эти динозавры увеличились до 10 раз, некоторые особи весили до 300 килограммов, но это не мешало им летать. Но большую часть времени такие гиганты проводили все-таки на земле. Полет давал им некоторые преимущества над остальными динозаврами.

Дополнительная информация: «150 миллионов лет устойчивого увеличения эффективности полетов птерозавров» Крис Вендитти, Джоанна Бейкер, Майкл Дж. Бентон, Эндрю Мид и Стюарт Хамфрис, 28 октября 2020 г., Nature. DOI: 10.1038 / s41586-020-2858-8

Последнее


ТОП недели